(pt) Organização Anarquista Socialismo Libertário – São Paulo - Primeiro de Maio: O Anarquismo, o Massacre de Haymarket e os Mártires de Chicago (en)

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Quinta-Feira, 2 de Maio de 2013 - 14:30:16 CEST


O Primeiro de Maio, a sociedade de ontem e de hoje ---- Todos os anos nos deparamos com as 
tais festas do Primeiro de Maio, promovidas pelas grandes centrais sindicais e que enchem 
praças e avenidas com milhares de pessoas. Com o objetivo de atrair o público, em meio aos 
shows de artistas famosos, sorteiam até carros e apartamentos. Esquecemos, no entanto, das 
origens dessa data tão importante, que marca a luta dos trabalhadores e das trabalhadoras 
contra as mazelas do capitalismo e suas brutais consequências sobre homens e mulheres. 
---- Como sempre, a história é contada pelos vencedores, e assim também aconteceu com a 
história do Primeiro de Maio, que até hoje não é muito conhecida. A mobilização dos 
operários e operárias de Chicago e de outros lugares do mundo aos fins do século XIX, 
reivindicando a jornada diária de oito horas de trabalho, refletia uma luta contra o 
sistema capitalista e as péssimas condições a que estavam submetidos trabalhadores e 
trabalhadoras. A relevância atual desse tema é que os motivos que levaram a essa 
mobilização não mudaram tanto de lá para cá.

Continuamos a viver em uma sociedade capitalista, apoiada na exploração do trabalho, nos 
baixos salários, nas precárias condições de trabalho, no desemprego. Continuamos a viver 
em uma sociedade em que impera a pobreza e a fome de muitos, para o benefício e a 
prosperidade de poucos. Não temos o controle sobre o trabalho que realizamos e nem sobre 
as decisões que nos afetam. Parte dos frutos de nosso trabalho continuam indo para as mãos 
das classes dominantes. Quando nos mobilizamos para reivindicar uma vida melhor, o Estado 
está sempre lá, para nos reprimir e mostrar o devido lugar das classes oprimidas no 
capitalismo. Essas são apenas algumas semelhanças dos fins do século XIX e dos dias de hoje.

O trabalho nos Estados Unidos dos anos 1880

Aos finais do século XIX, os Estados Unidos continuavam sua crescente onda de crescimento 
econômico, em grande medida impulsionados pelos efeitos da Guerra de Secessão. A 
possibilidade de empregos nas fábricas atraía estrangeiros e nativos. No entanto, as 
condições de trabalho eram precárias ao extremo. Em nome do lucro, os líderes capitalistas 
faziam com que homens e mulheres trabalhassem 12, 14 e até 17 horas por dia, em ambientes 
sem qualquer condição para o trabalho: muitos não tinham ventilação e iluminação adequada, 
eram extremamente sujos etc. Nem as crianças e mulheres grávidas eram poupadas. O 
desenvolvimento da crescente industrialização, das precárias condições de trabalho e das 
organizações operárias, criava um ambiente propício para a mobilização, com o objetivo de 
melhorar as condições de vida.

Oscar Neebe – conhecido militante anarquista e funileiro desse período – fez uma descrição 
do contexto da época em sua autobiografia: “Eu trabalhava numa fábrica que fazia latas de 
óleo e caixas para chá. Foi o primeiro lugar em que vi crianças de 8 a 12 anos trabalharem 
como escravas nas máquinas. Quase todos os dias acontecia de um dedo ser mutilado. Mas o 
que isso importa… Elas eram remuneradas e mandadas para casa, e outras tomariam seus 
lugares. Acredito que o trabalho infantil nas fábricas tenha feito, nos últimos vinte 
anos, mais vítimas do que a guerra com o sul, e que os dedos mutilados e os corpos 
destroçados trouxeram ouro aos monopólios e produtores.”

As mobilizações operárias e o Massacre de Haymarket

É dentro desse contexto que se dá o movimento reivindicativo que marcou na História essa 
importante data do Primeiro de Maio. Há anos, existia a ideia de que o dia dos 
trabalhadores e das trabalhadoras deveria ser dividido em três partes: oito horas para o 
trabalho, oito horas de sono e oito horas para o lazer e o estudo. No ano de 1884, a 
Federação dos Sindicatos Organizados dos Estados Unidos e do Canadá (precursora da 
Federação Americana do Trabalho – AFL) declarou que a partir do dia 1º de maio de 1886 a 
jornada de oito horas de trabalho passaria a vigorar, apesar dos capitalistas afirmarem 
que isso era impossível. Esse movimento, na realidade, refletia uma das reivindicações 
centrais dos movimentos operários da época, e continuava a mobilização já iniciada 
anteriormente em países como Inglaterra, França e Austrália. As adesões para o movimento 
foram muito grandes, já que a reivindicação central era comum a todos os trabalhadores. Um 
pouco antes do tão esperado Primeiro de Maio de 1886, milhares de trabalhadores e 
trabalhadoras haviam aderido à luta pela redução da jornada. “Brancos e negros, homens e 
mulheres, nativos e imigrantes, todos estavam envolvidos.”

Especificamente nos Estados Unidos, o anarquismo, força protagonista deste movimento, 
vinha crescendo desde o Congresso de Pittsburgh, em 1883, e com a fundação da 
International Working People’s Association (IWPA), expressão de massas anarquista que, em 
1886, chegou a ter 2500 militantes e 10 mil colaboradores. Entre seus fundadores, podemos 
destacar Lucy Parsons – mulher, negra e ex-escrava –, que teve um papel decisivo na 
organização operária de Chicago, incorporando a pauta das mulheres e das negras e negros. 
Vale lembrar que a IWPA, entendendo as condições especificas de mulheres e negras/os na 
sociedade, defendeu a pauta das opressões, denunciando a forma como o mundo do trabalho se 
utiliza dessas condições para promover uma maior precarização e exploração do trabalho, 
lucrando ainda mais. Em um de seus inúmeros discursos ela atentava para que nossa crítica, 
enquanto trabalhadores, pudesse ir além da figura dos patrões, que refletíssemos também 
sobre o mundo do trabalho: “Então você não pode ver que entre a imagem do ‘bom chefe’ e a 
do ‘mau patrão’ tanto faz? E, que, você é a presa comum de ambos, e que a função dele é 
simplesmente explorar? Você não pode ver que é o sistema industrial e não o ‘chefe’ que 
deve ser mudado?”. Outros marcos significativos foram o jornal diário Chicagoer Arbeiter 
Zeitung e a fundação, em 1884, da Central Labor Union (CLU), que chegou a 28 mil 
trabalhadores, somente em Chicago, em 1886.

No dia 1º de maio de 1886, as ruas de Chicago foram tomadas pelo povo, em protestos e 
greves cujo objetivo central estava na redução da jornada de trabalho. Chicago, na época, 
era o principal centro de agitação política dos EUA e os anarquistas exerciam a maior 
influência no movimento. De acordo com o relato de um jornal da época, “não saía qualquer 
fumaça das altas chaminés das fábricas e dos engenhos, e as coisas assumiam uma aparência 
de sabá (o sábado judeu)”. Entre 80 e 90 mil pessoas saíram às ruas em apoio ao crescente 
movimento somente na cidade de Chicago. Grandes manifestações com mais de 10 mil pessoas 
também aconteceram em Nova York e Detroit. Aconteceram reuniões e comícios em Louisville, 
Kentucky, Baltimore e Maryland. Estima-se que por volta de meio milhão de pessoas tenha 
tomado parte nas manifestações do Primeiro de Maio nos EUA. Estima-se também que por volta 
de 1200 fábricas entraram em greve em todo o país em apoio ao movimento.

A posição dos líderes capitalistas era claramente refletida na imprensa da época que 
chamava os manifestantes de “cafajestes, preguiçosos, e canalhas que buscavam criar 
desordens”. Outro veículo da imprensa afirmava que “Esses brutos [os/as operários/as] só 
compreendem a força, uma força que possam recordar durante várias gerações”. Os 
capitalistas compravam armas de fogo para a polícia local. Esses são apenas alguns 
exemplos da “rede de apoio” que se formou entre patrões e a mídia, todos em defesa do 
Capital e da ordem estabelecida.

No dia 03 de maio as manifestações e greves continuavam. August Spies, um tipógrafo 
anarquista e editor do periódico Arbeiter-Zeitung, discursou para 6 mil trabalhadores e 
trabalhadoras. Ainda enquanto ele falava, os fura-greves da fábrica Mc Cormick Harvester 
estavam saindo, e parte dos manifestantes deslocou-se para a frente da fábrica, com o 
objetivo de incomodar os fura-greves. Isso aconteceu pois o local em que falava Spies 
ficava a um quarteirão da fábrica. Os manifestantes desceram a rua e fizeram com que os 
fura-greves voltassem para dentro da fábrica. Foi então que chegou a polícia. Eram 
aproximadamente 200 policiais que, ao reprimir os manifestantes, acabaram matando seis 
pessoas (outras fontes dizem quatro ou sete), ferindo e prendendo muitas outras. Spies, 
vendo o resultado brutal da repressão policial, dirigiu-se ao escritório do 
Arbeiter-Zeitung e fez uma circular, convocando os trabalhadores e as trabalhadoras para 
outra manifestação no início da noite do dia seguinte.

O protesto do dia 04 de maio aconteceu na Praça Haymarket, e nele discursaram, além de 
Spies, Albert Parsons, tipógrafo, militante anarquista e companheiro de Lucy Parsons, e 
Samuel Fielden, imigrante inglês, operário da indústria têxtil e também militante 
anarquista. Os discursos pediam unidade e continuidade no movimento. Havia aproximadamente 
2500 pessoas no local, que até o momento faziam um protesto pacífico, tão pacífico que o 
prefeito Carter Harrison, presente no início dos discursos, afirmou que “nada do que 
acontecia dava a impressão de haver necessidade de intervenção da polícia”. Já no final da 
noite o mau tempo contribuía para que houvesse apenas cerca de 200 pessoas na praça. Com a 
ordem de dispersar a manifestação imediatamente, um grupo de 180 policiais chegou ao 
local. Apesar de Spies ter dito que os manifestantes eram pacíficos, a polícia iniciou o 
processo de dispersar o ato. Foi nesse momento que uma bomba explodiu em meio aos 
policiais, matando sete e ferindo aproximadamente 70, entre policiais e manifestantes. A 
polícia imediatamente abriu fogo contra a população, sendo responsável por incontáveis 
mortes. Alguns relatos falam em 100 mortos e dezenas de presos e feridos. Ninguém nunca 
soube se quem jogou a bomba foram os manifestantes ou a própria polícia, para incriminar o 
movimento.

Em sua autobiografia, Spies diria algum tempo mais tarde que “o anarquismo não era nem 
mesmo mencionado. Mas o anarquismo era bom o suficiente para servir como um bode 
expiatório para Bonfield [chefe de polícia de Chicago]. Esse demônio, com o objetivo de 
justificar seu ataque assassino à reunião, disse: ‘eram anarquistas’. – ‘Anarquistas! Oh, 
que horror!’ A estúpida massa imaginou que – anarquistas – deveria ser alguma coisa muito 
ruim, e incorporou o refrão junto com seus inimigos e espoliadores: ‘Crucifiquem-nos! 
Crucifiquem-nos!’”

O fato é que o acontecimento da bomba foi utilizado como motivo para a perseguição de todo 
o movimento radical de trabalhadores. A polícia invadiu casas e escritórios de suspeitos e 
houve muitas prisões. Muitas pessoas que nem sabiam o que era anarquismo ou socialismo 
foram presas e torturadas. Definitivamente, a polícia primeiro atacava e prendia, para 
depois averiguar se havia alguma “culpa” dos acusados.

A repressão e os Mártires de Chicago

O resultado desse processo foi a prisão temporária de Rudolph Schnaubelt, acusado de jogar 
a bomba. Ele foi solto depois de algum tempo sem acusações formais e há quem diga que ele 
era um agente pago pelas autoridades para cometer o atentado. Com Schnaubelt solto, a 
polícia prendeu Fielden e seis imigrantes anarquistas alemães: Spies, Neebe, Adolph 
Fischer, tipógrafo, Louis Lingg, carpinteiro, George Engel, tipógrafo e Michael Schwab, 
encadernador. A polícia também procurava Albert Parsons, já que ele era um importante 
líder da IWPA em Chicago, mas ele conseguiu se esconder e não ser capturado. Parsons 
acabou depois se apresentando no dia do julgamento. Apesar de apenas três deles terem 
estado presentes no dia da explosão da bomba, foram todos incriminados e responsabilizados 
por esse motivo.

O julgamento teve início em 21 de junho de 1886 com um júri nitidamente manipulado. Ele 
era composto de empresários, seus funcionários e um parente de um dos policiais mortos. 
Não houve provas apresentadas contra os anarquistas e nada que levasse a uma conexão clara 
dos acusados com a explosão da bomba. Não houve, também, quaisquer provas de que eles 
teriam incitado a violência ou algo do tipo em seus discursos. No entanto, o resultado do 
julgamento foi um claro reflexo do medo por parte da sociedade burguesa em relação aos 
operários organizados e combativos. Numa deliberada tentativa de conter o crescente 
movimento operário, sete dos acusados foram condenados à morte em 19 de agosto. Neebe foi 
condenado a 15 anos de prisão. Apesar de insistir não ser culpado, Neebe, em uma 
demonstração de solidariedade aos seus companheiros, falou ao juiz que sentia não ser 
enforcado com os outros. A punição aos anarquistas deveria servir como um exemplo à 
sociedade, mostrando o que aconteceria àqueles que desafiassem o poder das instituições do 
Estado e do Capital.

Spies pronunciou-se em sua última defesa falando sobre os enforcamentos: “Aqui terão 
apagado uma faísca, mas lá e acolá, atrás e na frente de vocês, em todas as partes, as 
chamas crescerão. É um fogo subterrâneo e vocês não podem apagá-lo”. Importante também a 
defesa proferida por Albert Parsons: “A propriedade das máquinas como privilégio de uns 
poucos é o que combatemos, o monopólio das mesmas, eis aquilo contra o que lutamos. Nós 
desejamos que todas as forças da natureza, que todas as forças sociais, que essa força 
gigantesca, produto do trabalho e da inteligência das gerações passadas, sejam postas à 
disposição do homem, submetidas ao homem para sempre. Este, e não outro, é o objetivo do 
socialismo.”

Schwab e Fielden tiveram suas penas comutadas para prisão perpétua, depois de uma grande 
campanha pela liberdade dos acusados. Lingg suicidou-se na prisão um dia antes de ser 
enforcado. Em 11 de novembro de 1887 Spies, Parsons, Fischer e Engel foram enforcados, e 
assim ficaram conhecidos como os Mártires de Chicago. Milhares de pessoas tomaram parte na 
procissão dos funerais e a campanha pela liberdade de Fielden, Schwab e Neebe continuou. 
Em 26 de junho de 1893 o governador Altgeld libertou-os, alegando que eram inocentes do 
crime pelo qual estavam sendo acusados.

O Primeiro de Maio se espalha pelo mundo

Em 1890 as manifestações de Primeiro de Maio se generalizaram nos EUA e Europa, assim como 
no Chile, Peru e Cuba. O movimento pela jornada diária de oito horas de trabalho ganhou 
tanto apoio, que acabou fazendo com que o Primeiro de Maio fosse uma data mundial de 
mobilização. Depois disso, generalizaram-se as manifestações no Brasil, na Rússia e 
Irlanda, e tomaram o mundo de maneira crescente. No Brasil, o Primeiro de Maio é 
comemorado desde 1894 e tornou-se um feriado nacional por um decreto do ex-presidente 
Arthur Bernardes em 1925. A jornada diária de oito horas de trabalho foi incorporada na 
legislação brasileira por Getúlio Vargas na década de 1930. Ainda em seu governo, 
regulamentou o direito às férias e à aposentadoria, promulgando a Consolidação das Leis do 
Trabalho (CLT). Essa atitude de Getúlio, muito mais do que benevolência, refletia 
aceitação, por parte do governo, às reivindicações que eram feitas pelo movimento operário 
desde os anos 1910. Além disso, muitas indústrias já davam esses benefícios a essa altura 
dos acontecimentos. Com a Constituição de 1988, incorporou-se às leis brasileiras as 
férias remuneradas, o 13º salário, a multa de 40% sobre o fundo de garantia em caso de 
demissão, licença maternidade, entre outros “benefícios” conhecidos hoje por nós.

Atualmente, com a adoção das políticas neoliberais por parte dos nossos últimos governos, 
e com as novas propostas de “flexibilização” das relações de trabalho, estamos perdendo os 
direitos que conquistamos depois de longas jornadas de mobilização e reivindicação. Os 
trabalhadores e as trabalhadoras que ainda têm carteira assinada podem considerar-se 
privilegiados/as, pois muitos/as não têm mais registros formais. Não têm direito a férias 
remuneradas, vale-transporte, multa em caso de demissão, 13º salário, entre outros 
benefícios que um trabalhador registrado formalmente tem. Além disso, ter um trabalho 
hoje, poder vender a sua força de trabalho e deixar-se explorar pelos patrões, tornou-se 
um benefício. Há milhões pelo mundo que nem isso conseguem. Podemos ver somente agora, 
quase 200 anos depois, entrando em vigor um projeto de lei que garante para as 
trabalhadoras domésticas a jornada máxima de 8 horas diárias, o pagamento de horas extras, 
o direito de se organizarem em um sindicato e todos os outros benefícios conquistados 
pelas lutas e mobilizações que marcaram o Dia dos Trabalhadores e das Trabalhadoras. E 
mesmo as centrais sindicais, em sua maioria, transformaram-se em redutos burocráticos e 
corruptos, com vistas apenas aos seus próprios interesses. O povo é tratado com a política 
do pão-e-circo, que agora, além de ser propagada pelo governo, tem a ajuda dos sindicatos 
com os “Primeiros de Maio” de festas e sorteios. Definitivamente as políticas 
institucionais mostraram-se ineficazes para conquistar, ou ao menos garantir, os poucos 
direitos que os Estado ainda nos concede. Já é hora de nos inspirarmos nos antigos 
militantes operários e, através da ação direta de massas, reivindicarmos o direito a uma 
vida de liberdade e igualdade.

Viva o Primeiro de Maio!
Viva o dia do Trabalhador e da Trabalhadora!
Viva o anarquismo e os movimentos populares!

Bibliografia Consultada:

August Spies. Autobiography.
Jorge E. Silva. As Origens Trágicas e Esquecidas do Primeiro de Maio.
L. Gaylord. O Primeiro de Maio.
Lázaro Curvêlo Chaves. Primeiro de Maio – Dia Mundial do Trabalho.
Lilian Caramel. A Origem do Dia do Trabalho.
Michael Thomas. May Day in the USA: A Forgotten History.
Oscar Neebe. Autobiography.
Tom Moates. Reclaiming Our History. May Day & the Origins of International Workers Day.
W. T. Whitney, Jr. May Day and the Haymarket Martyrs.
Workers Solidarity Movement. The Anarchist Origins of May Day.

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Este texto fui publicado em um caderno para o 1º de maio, que pode ser baixado em PDF no 
link: http://anarquismosp.files.wordpress.com/2013/05/primeirodemaio.pdf


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