(ca) cgt catalunya: 'Mate', la maestra libertaria de los Puertos - Artículo de Vicent Almela

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Mar Nov 6 07:14:18 CET 2018


La pedagoga y maestra valenciana Matilde Escuder (1913-2006) dedicó su vida a la difusión 
de los ideales libertarios en la Barcelona de los años 30, mediante la práctica docente en 
escuelas racionalistas y ateneos obreros de la ciudad. Con el estallido de la guerra civil 
marchó al frente con la columna Durruti y formó parte del movimiento de colectivización de 
tierras en Mirambel (Teruel). Tras la derrota republicana y con una hija recién nacida 
bajo el brazo, sufrió la represión, la clandestinidad y el exilio en el Estado francés, 
desde donde continuó articulando su lucha para transformar la sociedad a través de la 
pedagogía. ---- La historia de Matilde Escuder Vicente- más conocida como mañana- es como 
la de muchas otras mujeres y maestros republicanas de principios del siglo XX: luchadoras 
invisibilizadas por la historia, siempre detrás de la figura de un «gran hombre» y 
eclipsadas por su vida y obra. En el caso de Escuder, su trayectoria ha vivido a la sombra 
de la del reconocido pedagogo anarquista aragonés Félix Carrasquer (1905-1993), 
posiblemente una de las figuras libertarias más destacadas en el campo de la docencia en 
Cataluña durante este periodo, junto con la de Francisco Ferrer Guardia y la de Joan Puig 
y Elías. Aunque la obra de Carrasquer es extensa y reconocida en los ámbitos docentes, 
académicos y militantes, difícilmente encontramos información o referencias a Escuder en 
las publicaciones de la época,

Para recuperar su historia de vida, hemos tenido que recurrir al libro recientemente 
publicado de Manuel Martí Puig, Matilde Escuder: maestra libertaria y racionalista 
(Fundación Cátedra Enric Soler i Godes, 2018), donde el profesor de la Universidad Jaume I 
de Castellón hace un repaso a su biografía a través de diversas entrevistas realizadas a 
su hija Etna y otras personas cercanas. La única entrevista directa en vida le la hizo la 
escritora e historiadora valenciana Pilar Molina en 2003, cuando interesada por su figura 
la visitó en su residencia de Thil (Estado francés), donde la pudo grabar en vídeo cuando 
tenía 87 años. Matilde Escuder murió en 2006 sin mucho reconocimiento, a pesar de haber 
sido una de las piezas clave en la difusión de los ideales libertarios en el campo de la 
pedagogía durante el período republicano,

Del mundo rural en la pedagogía libertaria

Matilde nació en el pueblo de Vilafranca -ubicado en la montañosa comarca de Els Ports, en 
el noroeste de la provincia de Castellón- el 12 de diciembre de 1913. La población, que 
entonces contaba con unos mil habitantes, basaba la mayor parte de la su economía en la 
agricultura y el ganado, aunque desde principios de siglo comenzaba a dedicarse también al 
textil y el tratamiento de pieles. El padre de Mati era un electricista republicano, 
socialista y ateo radical, mientras que su madre era profundamente católica. Con estos 
contrastes ideológicos en casa pasaría sus primeros años de vida, mientras ayudaba a su 
madre en casa y cosiendo calcetines, lo que le supondría su primer empleo. Tras la muerte 
de su madre, Mate hizo un cambio radical. Decidió dejar el trabajo como costurera, se 
afilió a la CNT y se marchó a estudiar a Castellón.

Su abuela consiguió un poco dinero vendiendo un terreno para que Mate pudiera cumplir su 
sueño de estudiar magisterio. En la capital de La Plana, se inscribió en la Escuela Normal 
de Maestras de Castellón mientras vivía en una pensión con una familia y continuaba 
trabajando como tejedora para pagarse los gastos. Finalmente, y debido a sufrir el acoso 
del propietario de la tienda donde trabajaba, Mate decidió dejar Castellón y terminar la 
carrera en Valencia, sacándose el título de maestra en julio de 1934. A pesar de su 
formación formal como docente , Mate explicaba en la entrevista de Pilar Molina que 
«salimos de la Escuela Normal sin saber nada de pedagogía». Poco después, de obtener el 
título de magisterio, cogió plaza como profesora en Ses Salines (Ibiza) y se fue a vivir a 
las Islas.

En aquella época de comienzos de siglo, Magisterio era una de las pocas carreras 
consideradas convenientes para mujeres y que los posibilitaban cierta independencia 
económica y personal. Como refleja la investigadora y escritora Carmen Agulló en su libro 
Maestros Valencianas Republicanas (2008), fue una época en que hubo una buena hornada de 
maestros valencianas de izquierdas y comprometidas, como Alejandra Soler, Enriqueta Agudo 
o Pilar Grangel, que rompíamos con el modelo de mujer tradicional de aquel período y 
reivindicaban su papel como mujeres empoderadas que trabajaban fuera del hogar y eran 
autosuficientes en sus vidas.

Aunque ejerció como profesora en una de las escuelas republicanas de este periodo, Mati no 
se conformaba. Se había empezado a interesar en las ideas libertarias en el campo de la 
docencia, sobre todo a través de las publicaciones del sindicato anarquista, y de ahí 
crecía cada vez más su interés por otras corrientes pedagógicas fuera de la institución 
formal. Tenía otras aspiraciones pedagógicas que el centro no la dejaba desarrollar 
-especialmente interesada con la obra de Ferrer Guardia y su modelo de escuela 
antiautoritària- y decidió hacer su primer viaje a Barcelona. Quería conocer este modelo 
de primera mano, y poder visitar las escuelas racionalistas que organizaba el sindicato de 
la CNT en torno a los ateneos obreros y las fábricas. Contactó con el sindicato para 
ofrecerse para trabajar en alguna de las escuelas racionalistas y marchó hacia Barcelona 
sin pensarlo demasiado. Una vez allí, le hablaron de la escuela racionalista que habían 
abierto los hermanos Carrasquer, con quien compartía las ideas libertarias y las 
inquietudes pedagógicas. Gracias al apoyo del Ateneo de las Cortes, los hermanos 
Carrasquer pudieron abrir una escuela autogestionaria al número 184 de la calle Vallespir 
1935, la escuela Eliseo Reclús. En este espacio los niños y el profesorado se reunían en 
asamblea para decidir los objetivos de sus investigaciones y gestionar el dinero del 
centro para comprar los materiales escolares. Los hermanos Carrasquer creían que la 
educación era el medio más importante para lograr el cambio social, y llegar a una 
sociedad antiautoritaria que estuviera basada en la cooperación y la solidaridad. En la 
escuela compraron una imprenta y pusieron en marcha una publicación, La Sencillez, 
utilizando el método Freinet, y otra llamada Ferrer. Estas publicaciones, hechas por los 
niños y niñas, tenían una fuerte carga política.

Matilde visitó la escuela de los hermanos Carrasquer y se quedó enamorada con su pedagogía 
desde el primer minuto. Mientras tanto, inició su práctica docente en la Escuela del 
Ateneu de Sant Adrià del Besòs, otra de las escuelas racionalistas afines al sindicato 
CNT, para trabajar junto con José Berruezo Silvente. En este centro daban clases con niños 
y niñas de ocho a diez años, y también clases nocturnas a trabajadores de entre catorce y 
dieciséis años. Según dejó Berruezo a sus escritos, esta escuela racionalista de Sant 
Adrià "era una escuela antiautoritaria y antijerárquica, con el objetivo de formar niños y 
niñas críticos con la sociedad y dispuestos a comprometerse socialmente por el cambio 
revolucionario hacia una sociedad más igualitaria y justa ". Mientras trabajaba, hubo el 
levantamiento fascista, en julio de 1936, y la escuela cerró. Actualmente Mate tiene el 
nombre de una calle en Sant Adrià que recuerda su labor pedagógica durante este periodo.

Guerra, represión y clandestinidad

Tras escuchar Durruti por la radio, poco después de haber logrado detener el levantamiento 
fascista, Mate decidió abandonar Barcelona e incorporarse a su columna, marchando 
inmediatamente hacia el frente de Belchire. Allí conoció Enrique Ferrero, quien sería el 
padre de su hija Etna, y con quien participarían en la experiencia de colectivización de 
tierras en Mirambel (Teruel) por parte de los comités anarquistas aragoneses. "A los 
comunistas no les gustaba que continuaremos con ello de las colectividades" explicaba 
Mate, que junto con otros miembros de la CNT de Mirambel, fueron trasladados a Casp para 
ser juzgados por el gobierno de la República acusados "de adhesión a la rebelión ". Con el 
fin de las colectividades, el avance fascista por Aragón, y embarazada de Etna, Mati tuvo 
que huir en Castellón. El 1 de mayo de 1938 nació su hija mientras caían las primeras 
bombas, pero a los tres días de parir, madre e hija tuvieron que ser evacuadas por los 
fuertes bombardeos que sufrió la ciudad estos días -según el grupo de investigación de la 
memoria histórica hasta 150. la ciudad caería en manos fascistas el 14 de junio. Madre e 
hija huirían hacia la comarca de la Costera -donde aún no había llegado la guerra-, 
concretamente en la ciudad de Xàtiva. El compañero de Matilde, Enrique Ferrero, no tuvo la 
misma suerte: fue capturado por los fascistas, encarcelado y asesinado en la prisión de 
Torrent. Nunca se volvieron a ver. La ciudad caería en manos fascistas el 14 de junio. 
Madre e hija huirían hacia la comarca de la Costera -donde aún no había llegado la 
guerra-, concretamente en la ciudad de Xàtiva. El compañero de Matilde, Enrique Ferrero, 
no tuvo la misma suerte: fue capturado por los fascistas, encarcelado y asesinado en la 
prisión de Torrent. Nunca se volvieron a ver. La ciudad caería en manos fascistas el 14 de 
junio. Madre e hija huirían hacia la comarca de la Costera -donde aún no había llegado la 
guerra-, concretamente en la ciudad de Xàtiva. El compañero de Matilde, Enrique Ferrero, 
no tuvo la misma suerte: fue capturado por los fascistas, encarcelado y asesinado en la 
prisión de Torrent. Nunca se volvieron a ver.

Matilde también trabajó de profesora durante unos meses en la Academia de las Juventudes 
Libertarias de Ontinyent, donde daba clases en personas adultas, y al acabar la guerra fue 
capturada por los fascistas, encarcelada y trasladada a Valencia, donde estuvo cerrada 
hasta 1944. al salir de la cárcel, ella y su hija Etna vivieron precariamente en Sarrión 
(Teruel) y San Mateo (Castellón), antes de decidir volver a Barcelona en 1946. Mati no 
había olvidado el interés que le había despertado la escuela Eliseo Reclús diez años 
antes, y decidió ir a buscar al pedagogo Félix Carrasquer porque el orientara en el campo 
pedagógico. Se encontraron en un pleno clandestino de la CNT en la Casa Cambó, y ya no se 
separaron nunca más. Según explica Carrasquer a sus memorias, "llegó y algo iba a cambiar 
en nuestras vidas". Ya como pareja, decidieron ir a vivir juntos -con la Etna-, y con una 
pequeña imprenta clandestina comenzaron a imprimir propaganda contra el régimen -unos 
folletos llamados Reacción. A pesar de las precauciones, fueron descubiertos por la 
policía del régimen y encarcelados.

Una vez fuera de la cárcel, Mate y Félix decidieron mudarse a Madrid, ya que en Barcelona 
estaban muy vigilados por su actividad subversiva, donde continuaban con la actividad 
propagandística contra el régimen de Franco. Este cambio de residencia no les libró de ser 
descubiertos por la policía de nuevo, ya que especialmente Félix estaba muy vigilado. El 
juzgado especial "contra masonería y comunismo" los condenó a tres y 25 años de prisión 
respectivamente. Cuando Mate salió de la prisión, y para poder mantener a su familia, 
volvió a Castellón y compró una terreno en San Mateo para hacer una pequeña granja de 
pollos, que luego se amplió y trasladar a Vinaròs. Cuando Félix salió de la prisión, en 
febrero de 1959, este continuaba empeñado en cooperar de alguna forma en la cohesión de 
los grupos antifranquistas y la rearticulación de la CNT para acabar con la dictadura. 
Debido a la imposibilidad de vivir en la clandestinidad en Barcelona, principalmente por 
el miedo a volver a ser encarcelados, finalmente decidieron marchar al exilio en el Estado 
francés y trabajar en la resistencia desde el otro lado de la frontera.

Exilio y formación de militantes libertarios

Cuando Matilde, Félix y Etna llegaron al Estado francés en 1960 su primer objetivo era 
como abrir una escuela de militantes, para poder seguir con su labor formativa al servicio 
de la revolución y contra el régimen franquista. Para hacer esto, se establecieron en 
Toulouse y empezaron a darle vueltas a la idea de formar una común -o col·lectivitat- 
donde militantes libertarios pudieran pasar temporadas trabajando y formándose. 
Encontraron una finca que se ajustaba a sus necesidades en el término de Thil, y en 1962 
comenzaron el proyecto de granja, aprovechando la experiencia de Mate con la cría de 
pollos, y un espacio de formación para militantes desde donde pensar una nueva sociedad 
basada en la solidaridad y la cooperación que tumbas el régimen autoritario español. Poco 
a poco, comenzaron a llegar jóvenes de diferentes puntos de España, pero también de otros 
puntos del mundo, para trabajar en la granja mientras convivían y adquirían conocimientos 
sociológicos. También adquirieron una imprenta, que ocultaban en el doble fondo del 
garaje, y desde donde imprimían propaganda antifranquista que enviaban hacia la península 
escondidos en cajas de verduras. Poco antes de la muerte del dictador, la familia se 
trasladaría de nuevo en Barcelona, desde donde continuaron trabajando para la 
reconstrucción de la CNT y organizando charlas pedagógicas en universidades y centros 
sociales. Fue el momento en el que Félix Carrasquer se dedicó a organizar sus artículos y 
publicar su obra en forma de libros y memorias, en todo momento acompañado y asesorado por 
Mate. que ocultaban en el doble fondo del garaje, y desde donde imprimían propaganda 
antifranquista que enviaban hacia la península escondidos en cajas de verduras. Poco antes 
de la muerte del dictador, la familia se trasladaría de nuevo en Barcelona, desde donde 
continuaron trabajando para la reconstrucción de la CNT y organizando charlas pedagógicas 
en universidades y centros sociales. Fue el momento en el que Félix Carrasquer se dedicó a 
organizar sus artículos y publicar su obra en forma de libros y memorias, en todo momento 
acompañado y asesorado por Mate. que ocultaban en el doble fondo del garaje, y desde donde 
imprimían propaganda antifranquista que enviaban hacia la península escondidos en cajas de 
verduras. Poco antes de la muerte del dictador, la familia se trasladaría de nuevo en 
Barcelona, desde donde continuaron trabajando para la reconstrucción de la CNT y 
organizando charlas pedagógicas en universidades y centros sociales. Fue el momento en el 
que Félix Carrasquer se dedicó a organizar sus artículos y publicar su obra en forma de 
libros y memorias, en todo momento acompañado y asesorado por Mate. desde donde 
continuaron trabajando para la reconstrucción de la CNT y organizando charlas pedagógicas 
en universidades y centros sociales. Fue el momento en el que Félix Carrasquer se dedicó a 
organizar sus artículos y publicar su obra en forma de libros y memorias, en todo momento 
acompañado y asesorado por Mate. desde donde continuaron trabajando para la reconstrucción 
de la CNT y organizando charlas pedagógicas en universidades y centros sociales. Fue el 
momento en el que Félix Carrasquer se dedicó a organizar sus artículos y publicar su obra 
en forma de libros y memorias, en todo momento acompañado y asesorado por Mate.

Como cuenta Etna en una de las entrevistas recogidas en el libro de Manuel Martí, Matilde 
fue una parte esencial en la obra pedagógica de Félix Carrasquer, pero siempre trabajó 
desde la sombra y la invisibilidad: "Mi madre participaba en todo . Ella era sus ojos ". 
Según explica Carlos Ramos, que fue alumno de la escuela de militantes a Thil y luego 
elegido secretario general de la CNT, "Matilde no sólo era la persona que leía los textos, 
sino que era la que le hacía los apuntes y comentarios a Félix, es decir, los apuntes no 
eran sólo errores ortográficos. El trabajo que hicieron y aparece sólo a nombre de Félix 
es una obra compartida y discutida por los dos "

Matilde Escuder fue una de las jóvenes maestras republicanas olvidadas por la historia, 
que participó intensamente en el debate político y social de la primera mitad del siglo XX 
para cambiar el mundo y su vida a través de la acción pedagógica. Según sus propias 
palabras en uno de los prólogos de Carrasquer: "en el aprendizaje de la cooperación 
solidaria y de la libertad responsable está, sin duda, la clave al cambio verdadero. El de 
unas estructuras de dominación jerarquizada por otros de autogestión solidaria donde todos 
los individuos participan activamente en la solución a los problemas que nos afectan a 
todos ".

* Artículo de Vicent Almela publicado en la Directa
https://directa.cat/mati-la-mestra-llibertaria-dels-ports/

http://www.cgtcatalunya.cat/spip.php?article12960#.W973T99fjCI


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